July 19, 2019
  • July 19, 2019
Q&A: Tecnología verde para descontaminar el albufera Amatitlán

Q&A: Tecnología verde para descontaminar el albufera Amatitlán

By on March 23, 2019 0 52 Views


“La billete ciudadana es esencia en procesos de cambio y restauración ecológica”, sostiene Claudia Romero, PhD en ecotoxicología por la Technische Universität Berlin, de Alemania. Ella está inmersa en una cruzada personal: descontaminar el albufera Amatitlán, enclavado en Ciudad de Guatemala, a más de 5.000 metros, formado hace miles de primaveras por los movimientos tectónicos de 4 volcanes y cuyas aguas son empleadas actualmente por más de 20 mil personas para regar sus cultivos.

 

En ese afán, desarrolló un método natural de descontaminación biológica que puede estar de moda  en diversos cuerpos de
agua y hasta en construcciones urbanas e industriales, por el que fue galardonada (noviembre 2018) por la Entidad Mundial de Ciencias con un premio destinado a científicos menores de 40 primaveras.

 

Actualmente es directora del Centro de Estudios de Atitlán, por otra parte de ser docente en la Universidad de San Carlos de Guatemala, y está convencida de que el mal manejo de los bienes hídricos puede conducir al fin de la humanidad. Hoy, que se celebra el Día Mundial del Agua, su refrendo es de exclusivo relevancia pues, como adecuadamente señala, todos los esfuerzos que se hagan conjuntamente para conocer, estudiar, manejar y preservar el agua “son vitales y urgentes”.

“… el agua es reconocida como un derecho y no como un servicio. Se necesita más educación e institucionalidad para impulsar leyes que velen por el manejo de este memorial”.

 

¿A qué se debe la contaminación del albufera Amatitlán?

Lamentablemente, el albufera sufre los género del mal manejo de los desechos residuales y sólidos por parte de siete municipalidades del casco urbano y alrededores de la ciudad de Guatemala. Por eso recibe los desechos de casi 400 mil personas. Por otra parte, las malas prácticas agrícolas y el avance de la
frontera agrícola con la reducción de bosques influyen en el ingreso de contaminantes que incrementan el crecimiento de microorganismos llamados cianobacterias, conocidos popularmente como algas verdes azules.

¿Cuánto tiempo llevaría sanearlo?

El albufera ha atravesado un prolongado proceso de degradación en las últimas cuatro décadas, pasando de un estado eutrófico (reportado en 1970 por Pérez et al., 2013) a uno hipereutrófico. Esto significa que la composición y profusión de los microorganismos llamados fitoplancton ha cambiado favoreciendo a los más pequeños, las cianobacterias. Cuando estas colonizan los ambientes naturales, inhiben el crecimiento de otros microorganismos, con serias repercusiones en el oscilación ecológico de los cuerpos de agua.

 

Para sanearlo, necesitamos restaurar ese nivelación y potencializar procesos naturales de recuperación pegado con la implementación de
tecnología de bajo costo, posible manejo, tal como el uso de plantas acuáticas o “tecnología verde” a lo grande de los afluentes de longevo ingreso de contaminantes al albufera, como el río Villalobos.

Claudia Romero by T. Borger

En pleno trabajo de cosecha de datos.

Crédito: T. Borger con autorización de uso para SciDev.Net.

 
De la mano de un control en el manejo de la descarga de contaminantes en el curso de agua por parte de las instancias responsables y competentes, y el ampliación de una logística integral de manejo de cuenca, se podría esperar que el albufera regresara a su estado eutrófico en el término de 10-20 primaveras. Es necesario realizar estudios para entender si el consumo de peces representa un peligro para la lozanía.

 Luego de la admisión del premio, ¿sigue vivo el apoyo al plan?

 Lamentablemente, por el momento no se realizan actividades relacionadas a este plan. Poco que si es cierto es que en el albufera existen varias iniciativas para su recuperación e investigación.

 

En cuanto a mi trabajo, pegado con la Dirección Genérico de Investigación de la Universidad de San Carlos de Guatemala y el Centro de Estudios Atitlán, de la Universidad del Valle de Guatemala, estamos desarrollando un plan de investigación con el cual esperamos conocer la presencia de la
contaminación humana en los últimos 50-70 primaveras.

 

Adicionalmente, colaboramos estrechamente con las Universidades de Auburn y Florida, con fondos de
National Geographic, para conocer la presencia histórica de los florecimientos de cianobacterias y cianotoxinas. 

¿Qué papel juega la billete ciudadana en el éxito de este plan?

La billete ciudadana es esencia en procesos de cambio y restauración ecológica. Creo que el fracaso de varios proyectos reside en que los esfuerzos se concentran solamente en la parte técnica.

 

Considero que para la implementación exitosa de tecnología verde con fines de recuperación del albufera de Amatitlán la
educación, apropiamiento, ampliación y monitoreo debería ser realizado por los mismos pobladores y beneficiarios del memorial agua.

lago Amatitlán by Claudia Romerot

El albufera Amatitlán es muy importante para los agricultores que rodean Ciudad de Guatemala.

Crédito: cortesía de Claudia Romero para SciDev.Net.

 
Luego del trabajo de laboratorio el ulterior paso será sufrir al demarcación los resultados obtenidos. Para ello necesitaremos apoyo específico así como institucional de los entes reguladores de las distintas municipalidades que impactan negativamente al albufera.

¿Es extrapolable su plan al tratamiento de otros bienes hídricos?

Si, este método puede aplicarse tanto a aguas naturales (ríos, lagos,
humedales) como a embalses artificiales y hasta a construcciones urbanas e industriales, porque se friso en el principio de asesinato de contaminantes por medio de las capacidades presentes en organismos naturales, tales como las plantas macrófitas, que actúan como un filtro verde viviente.

 

Usted podría poseer estudiado una infinidad de temas. ¿Por qué eligió el agua?

El agua dulce constituye solamente en torno a de 44.700 Km
3/año del radio total sobre la tierra (4,5 por ciento de la superficie total) y solamente 1.341 Km
3/año es agua habitable en fuentes extraíbles (lagos, ríos y reservorios). Al conocer estos datos, identifiqué prontamente que es un memorial que si se maneja mal podría significar, sin exagerar, el fin de la humanidad. De modo que me interesé y me intereso en este tema hasta el día de hoy, ya que los esfuerzos por conocer, estudiar, manejar y preservar el memorial agua ─no solo para humanos sino para la
biodiversidad y los procesos naturales─ son vitales y urgentes.

¿Cómo percibe la aspecto de los guatemaltecos en universal en cuanto a la carencia de cuidar el agua? ¿Cuál es la problemática en Guatemala con respecto al agua?

En universal, un poco indiferentes. Esto sin duda, por la error de información y porque efectivamente nunca han sido confrontados con la ingenuidad y a datos puntuales de lo que el mal manejo representa para su lozanía y caudal.

 

Lamentablemente, hasta el día de hoy, Guatemala no cuenta con una reglamentación o ley para el uso y manejo del agua. Se han propuesto diferentes iniciativas que no han prosperado, esencialmente porque carecen de fundamento técnico/verificado y el agua es reconocida como un derecho y no como un servicio. Se necesita más educación e institucionalidad para impulsar leyes que velen por el manejo de este memorial. 

 

Lago Claudia by T. Borger.jpg

El albufera podría recuperarse en unos 10-20 primaveras con los trabajos de bio-remediación.

Crédito: T. Borger con autorización de uso para SciDev.Net.

¿Cómo ha transcurrido su carrera como científica? ¿Siente que le ha dificultado aún más el hecho de ser mujer? Si es así, ¿cómo enfrentó la discriminación y la inequidad?

Mi carrera científica ha sido un privilegio. Primero por ser parte del 1 por ciento de la población guatemalteca que tiene camino a educación universitaria. Seguidamente por ceder a dos becas, una del gobierno sueco y otra del Servicio Germano de Intercambio Clásico (DAAD), para realizar estudios de industria y doctorado.

 

En alguna ocasión me indicaron que para ser una científica reconocida, no debería mezclar la maternidad con mi profesión. Específicamente, no ser religiosa mientras desarrollaba mis estudios. Este tipo de trato a nivel verificado es suficiente global, lamentablemente. Sin incautación, mi caso demuestra que en nuestra sociedad ser religiosa, mujer, esposa, amiga, colega, jefa, hija, hermana y científica es compatible.

 

Durante la etapa final de mis estudios de doctorado di a luz dos felices botones y logré culminar mis estudios con éxito. Lo enfrenté demostrando lo que es posible cuando como tribu hay colaboración, sexo y posibilidades.

Más información:
  • > Lea aquí En qué consiste el método natural de descontaminación biológica.
     
  • Usando el principio de biotransformación —según el cual todos los organismos vivos, poseen sistemas para la detoxificación o asesinato de contaminantes ajenos a su transformación— el método ideado por Claudia Romero plantea el estudio de las propiedades de asesinato de toxinas de tres plantas acuáticas o macrófitas, presentes en el Lagunajo de Amatitlán, para usarlas en el proceso de descontaminación.

    Esa tres plantas son: Ceratophyllum demersum, Egeria densa, e Hydrilla verticillata. Solamente la primera es autóctona de ese ecosistema. H. verticillata, proviene del subcontinente indio.

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