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El humo de los incendios de la Amazonía está acelerando el derretimiento de los glaciares de Los Andes Tropicales, según concluyó un estudio que determinó que las partículas de hollín viajan cientos de kilómetros para depositarse sobre las masas de hielo, capturan la radiación solar y aceleran el deshielo.

Así confirmó un estudio realizado por investigadores de Brasil y Francia —publicado en Scientific Reports—, que estimó que los incendios en la Amazonia provocan un aumento del deshielo de hasta en siete por ciento al año. Su meta, afirman, aceleraría aún más la pérdida de las reservas de agua dulce de la zona.

Para su investigación, los científicos analizaron datos del verano de 2010 que fue, hasta ahora, el año en que se registró la maduro cantidad de incendios en la Amazonía. En colchoneta a los datos de ese período, los científicos determinaron si el humo producto de las quemas tuvo influencia en el maduro derretimiento de los glaciares de Los Andes Tropicales.

Deshielo mapa, imagen1

Formación de una columna de humo resultante de la unión de varios focos de incendio el 23 de agosto de 2010 (los puntos rojos representan las ubicaciones de eventos de fuego; las nubes aparecen de color blanco brillante y el humo aparece en tonos de plomizo). En la imagen a la derecha se ve el patrón promedio de trayectorias de la masa de corriente durante la temporada de incendios de 2000 a 2016.

Crédito de la figura: Magalhães et al, Scientific Reports.

Así, considerando específicamente la proceso del derretimiento del helero Zongo, en Los Andes bolivianos, y la dirección de la pluma del humo de los incendios en la Amazonía, captada en imágenes satelitales de la NASA, los científicos generaron un maniquí.

“Lo que medimos fue la cantidad de carbono desventurado que se depositó sobre el helero, porque este compuesto tiene un stop impacto en el albedo (esto es, la capacidad de reflectar la radiación solar que posee la masa de hielo)”, dijo a SciDev.Net Newton de Magalhães Neto, investigador de la Universidad Estatal de Río de Janeiro, Brasil, y autor principal del estudio.

De esta forma, los científicos pudieron determinar que la cantidad de carbono desventurado en el helero dependía directamente de la cantidad de incendios ocurridos en la Amazonía. En setiembre de 2010, la concentración en la superficie del helero fue de 73,4 partes de carbono desventurado por mil millones de materia (ppmm), mientras que un mes luego la emblema bajó hasta las 29,2 ppmm. La época coincide con el final de la época sequía en la Amazonía.

Otro multiplicador que consideraron los investigadores fue el polvo proveniente de la contaminación, del entorno cercano, que se deposita en el helero. “Encontramos que el carbono desventurado amplifica el meta de este polvo en el hielo”, detalló el investigador. Así, cuando la contaminación cercana es elevada, el derretimiento puede aumentar en 20 por ciento. Se estima que hasta cuatro puntos porcentuales de esa emblema se podrían atribuir directamente al carbono desventurado.

Estudios anteriores han determinado que los glaciares andinos se encuentran entre los que se derriten más rápidamente en el mundo y son los que más contribuyen al aumento del nivel del mar en el planeta. Pero, adicionalmente, en muchas zonas de Los Andes se ha perdido cerca de la centro de la masa de hielo en las últimas décadas.

Esto es serio, aseguró a SciDev.Net Francisco Ferrando, glaciólogo y universitario del Área de Cosmografía de la Universidad de Pimiento, y quien no fue parte del estudio. “En Sudamérica se encuentra la maduro cantidad de glaciares intertropicales del mundo”, señaló.

“Está disminuyendo un hacienda hídrico que afecta a muchas personas no solo en Bolivia, sino además en Pimiento, Ecuador o Perú. Es una amenaza para la generaciones futuras”, opinó el experto. Por ejemplo, según un estudio inicial, durante la época sequía, 27 por ciento del agua que consumen los habitantes de La Paz y El Stop, en Bolivia, proviene de los glaciares.

Zongo by Glacioclim

El Helero Zongo, en Los Andes bolivianos, tiene registros completos de su proceso en el tiempo. Esta imagen data de hace más de 20 primaveras.

Crédito de la imagen: © Service National d’Observation GLACIOCLIM, IRD.

Sobre la investigación nuevo, Magalhães Neto explicó que el venidero paso es mejorar el maniquí para evaluar el meta del carbono desventurado en otros glaciares. Sin secuestro, ello dependerá de los datos que existan de esas masas de hielo. “Una de las razones de porqué elegimos el Zongo fue porque equitativamente habían registros completos de su proceso en el tiempo”, detalló. Esa información surge de los trabajos de científicos franceses de GLACIOCLIM que llevan décadas observado a este helero.

Otro aspecto a considerar respecto de los incendios en la Amazonía es el aumento de temperatura que producen en el corriente. Científicos han establecido que en la incorporación montaña la temperatura es maduro que en las tierras bajas: es del orden de 0,24 a 0,35 grados Celsius más, dijo Francisco Ferrando.

Pero adicionalmente, los incendios en la Amazonía además incrementan este parámetro. “No es solo el hollín el que llega a Los Andes, sino además masas de corriente más cálidas que el promedio para la zona”, agregó el investigador. “Se dice que los glaciares son como la puerta abierta de un congelador para el mundo. Si los perdemos, so no solo afectará al sistema glaciológico, sino además al atmosférico y a todo el planeta”, advierte.

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